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Kith for the New York Knicks - 1998-1999 Team

この2年間、Knicksのシティ・エディション・ユニフォームをデザインできたこと、そして今年も携われることを光栄に思います。最新作がお披露目になる前に、このユニフォームにインスピレーションを与えたチーム、1998-99年のKnicksについてお話したいと思います。
1999年、私はクイーンズ区ジャマイカに住む16歳の少年でした。NBAはロックアウトに陥り、シーズンが50試合に短縮されていました。新しいチームとしてその年を迎えるにあたり、当時最も物議を醸していたLatrell SprewellとJohn Starksをトレードし、若きMarcus Cambyを獲得するためにCharles Oakleyをトロントに送り出しました。さらにフリーエージェントで、Kurt Thomasとも契約しています。

先発メンバーはEwing、Houston、Johnson、Thomas、そしてWardの5人。Sprewellはベンチからのスタートでした。スター選手がいる訳ではありませんでした。しかし、私たちはタフで、気骨のある、ニューヨークのチームでした。最後の8試合で6勝し、プレーオフの第8シードを獲得してシーズンを終えました。その時のことは、今でも忘れられません。

第1戦は、第1シードのHeatとの対戦。2勝2敗のタイで、第5戦はマイアミで行われました。残り4.5秒、ボールを持ったHoustonが送ったフローターはHeatファンの心を射止め、Knicksを準々決勝に進出させました。Knicks史上最高の瞬間の一つです。それを父と一緒に見て、リビングルームで2人で大騒ぎしたことを今でも覚えています。

その後、私たちはHawksに全勝。圧勝でした。しかしその結果、Eastern Conference FinalsでPacersと対戦することになりました。インディアナで開催された第1戦はものにしましたが、第2戦は敗れました。しかし、第3戦で全てが変わりました。この頃私は都会で働いていたので、父がKnicksの試合を録画してくれていました。私が家に帰ると、父が「Knicksが負けた」と言ったんです。腹が立ちましたが、それでも自分の部屋に行ってテープを見ました。残り11.9秒、Pacersが91-88で勝っていました。座り込んで負けたと思いつつも、最後のブザーを見たかったのです。Pacersはインバウンドを奪いましたが、Larry Johnsonがそれを取り返しました。時計が6.3秒になった時、LJは3ポイントシュートを放ち...そしてそれが入ったのです。彼はラインに進み、フリースローを打ちました。勝ったのです。私は圧倒されていました。そして、私がゲームを見終わるまで起きて待っていた父の部屋に走りました。私が駆け込むや否や、父は「信じられるか!!??」と叫びました。その後、私達はこのシリーズに勝ち、ファイナルに進出しました。

私達はNBAファイナルに進出した最初の、そして未だ唯一の第8シードになりましたが、Spursに負けてしまいました。でも、あのシーズンの記憶は今でもずっと私の中に残っています。その気持ちを、新しいシティ・エディションのユニフォームデザインと、これから発売されるKith for the New York Knicksコレクションで表現したいと思いました。ニューヨークから、世界へ。

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